Bild
Tema: vårt ansvar Tema: livsmiljöer Tema: så funkar havet

Kan man verkligen veta vilka djur och växter som lever i vattnet bara genom att analysera ett vattenprov? Tack vare att alla lämnar spår efter sig är det faktiskt möjligt. Det som tidigare verkade som science fiction håller på att bli verklighet.

DNA-spill i vattnet mäts

Metoden bygger på det faktum att alla levande organismer, såväl växter som djur, släpper ifrån sig DNA. Det kan vara från hud, avföring, päls, ägg, spermier, växtdelar eller helt enkelt när de dör. Det DNA som vi lämnar efter oss i miljön kallas miljö-DNA eller e-DNA från engelskans "environmental DNA". DNA-molekylerna finns kvar i vattnet i flera dagar, och det går att lista ut vilka djur och växter som har befunnit sig i vattnet; Fiskar som rört sig i vattnet, bottendjur som kravlat runt bland stenar och lera, alger, växter, ja, till och med fåglar som simmat förbi på vattenytan.

Forskning pågår

Vattenprover filtreras genom ett vattenreningsfilter, och forskarna tar tillvara filtren och extraherar ut DNA med nya känsliga metoder. För en lekman verkar detta som ren science fiction, men metoden har visat sig fungera i såväl sötvatten som i havsvatten. Forskning pågår kring metoden, och det finns fortfarande mycket att ta reda på och utveckla innan det går att använda praktiskt. Men ett är säkert; i framtiden kommer vi att få höra mycket om e-DNA inom såväl forskning som miljöövervakning.
Vill du veta mer om e-DNA? Håll ögon och öron öppna, så kommer du garanterat att stöta på det. Till att börja med kan du kika igenom våra länkar med information och nyheter:

MER LÄSNING