Små kulor av plast, så kallade "microbeads", används bland annat i tvålar, peeling-krämer och tandkräm, där de små plastkulorna fungerar som slipmedel. En stor del av de mikroskopiska plastkulorna fortsätter sedan ut via avloppen till havet, där de äts av fiskar och andra djur.

I ett första steg för att minska läckaget har Storbritannien nu inför ett förbud mot all tillverkning av kosmetika och andra former av personliga hygienartiklar som innehåller mikroplaster, och i juli införs även ett förbud mot försäljning av dessa produkter.

- Nu när vi har vi nått denna viktiga milstolpe, kommer vi att utforska hur vi kan bygga vidare på vårt världsledande förbud och ta itu med andra former av plastavfall, säger Storbritanniens miljöminister Thérèse Coffey till The Guardian.