Virvelkrake (Eledone cirrhosa)

Virvelkrake är Sveriges största åttaarmade bläckfisk. Liksom många andra bläckfiskar kan den byta färg snabbt beroende på humör och miljö. Färgen varierar från gult till djuprött. Virvelkraken har korta armar och en äggformad kropp. När den ligger stilla på botten så snurrar den och virvlar runt med armarnas spetsar. Varför den gör detta vet man inte, kanske för att locka byten eller andra virvelkrakar. Liksom andra bläckfiskar är den kortlivad, och blir bara två till tre år gammal. Honan lägger sina vita och droppformade ägg en gång i livet och dör strax efter hon lagt dem. Äggen läggs i klasar med runt 800 ägg. Virvelkraken är ett rovdjur som jagar fisk, ormstjärnor, havsborstmaskar och större kräftdjur, men de kan också äta as. Saliven är giftig och används mot bytesdjur. Bläckfisken sprutar in både gift och enzymer som påbörjar nedbrytningen av bytesdjuret. Det händer att fiskare får upp dem i kräftburar. Sedan 1960-talet så har arten minskat kraftigt och idag tror man att det bara finns 1000–3000 individer kvar i svenska vatten. Man tror att tenn-baserad båtbottenfärg är anledningen till att de blivit färre.

Virvelkraken gömmer sig i sprickor och under stenar, men kan också kamouflera sig genom att ändra färg efter botten. De lever på 10 till 200 meters djup, ibland ännu djupare.