Haven i vår tjänst

Haven ger oss syre, mat, energi, transportmöjligheter och rekreation. Bara inom EU räknar man med att haven ger över fem miljoner jobb. En stor och uppmärksammad utmaning är att kunna nyttja haven på ett hållbart sätt, och värna om den oumbärliga resurs som haven utgör.

Havets ekosystemtjänster

Man brukar säga att vartannat andetag vi tar kommer från haven då de producerar hälften av allt syre i atmosfären. Haven stabiliserar också vårt klimat genom att ta upp en tredjedel av allt koldioxid - mer än världens alla skogar. Men förutom dessa helt grundläggande förutsättningar för livet på jorden så skänker haven oss allt från livsmedel till ovärderliga naturupplevelser. Om man vill kan man se allt detta som ett enormt utbud av varor och tjänster, även kallat ekosystemtjänster - allt detta får vi gratis från haven. Men tillgången är inte oändlig.

Fler munnar att mätta

Fiske är idag livsavgörande för hundratals miljoner människor, men fiskebestånden är under hårt tryck och fångsterna minskar över hela världen. Samtidigt ökar befolkningen och förväntas överskrida 9.5 miljarder människor år 2050. En av de stora framtidsfrågorna är hur vi ska kunna framställa mat till alla dessa människor och många ser så kallat vattenbruk som en del av lösningen.

Vattenbruk är all sorts produktion av växter och djur i vatten, antingen i sjöar och hav eller i dammar och bassänger på land. I Sverige handlar det idag främst om fisk, kräftor och musslor, men här finns stora utvecklingsmöjligheter. Jordens yta består av ungefär 30 procent land och 70 procent vatten men trots det kommer idag bara cirka sex procent av all livsmedelsproduktion från havet. Om vi dessutom kan gå över till att äta alger och djur längre ner i näringskedjan skulle det innebära ett viktigt steg i riktning mot ett mer hållbart nyttjande av haven.

Upplevelser under ansvar

Havet ger oss upplevelser, avkoppling och rekreation. Det kanske kan verka futtigt att ställa det bredvid sådana behov som mat och syre, men det är likväl viktigt för vår hälsa och vårt välbefinnande. Dessutom är det helt livsavgörande för de miljontals människor i världen som försörjer sig på turism längs världens kuster. I Sverige är turism och rekreation den största av alla näringsverksamheter kopplade till havet och omsätter mer pengar än både sjöfart och fiske.

Naturupplevelser brukar också få människor att se värdet av att bevara miljön, vilket på sikt kan påverka politiken och framtidens havsmiljö. Men precis som med allt nyttjande av havet gäller: Ju fler vi är som vill ta del av en resurs, desto viktigare att det sker på ett hållbart sätt.

En outnyttjad energikälla

Ju mer akut det blir att fasa ut fossila bränslen, desto intensivare blir jakten på förnyelsebara energikällor. Många vänder blicken mot haven. Här finns en av de största energikällorna på jorden, i stort sett outnyttjad. Kanske kan en del av lösningen på framtidens energibehov vara energiomvandling från vågor, tidvatten, temperaturskillnader och salthaltskillnader. Mycket teknikutveckling återstår men inte minst i Sverige pågår flera utvecklingsprojekt inom bland annat vågkraft.

Hållbart nyttjande är avgörande

Att tänka på havet som varor och tjänster kan förstås låta cyniskt, men vi är trots allt helt beroende av de resurser som havet ger. Mänskligheten kommer att fortsätta nyttja dem, och det avgörande för framtiden är om vi lyckas göra det på ett långsiktigt och hållbart sätt.

Källor:

Texten är skriven av redaktionen för havet.nu, som använder en mängd olika källor, exempelvis referensverk och facklitteratur.
Vid citering anges havet.nu som källa.

MER LÄSNING