Bild: Hampus Eriksson

Sjögurkan Curryfish

ART I FOKUS

Stichopus herrmanni har inget svenskt namn, men kallas för "curryfish" på den internationella marknaden, troligen för den curry-gula färgen.

Curryfish är en tropisk sjögurka med stor geografisk utbredning; från västra Indiska Oceanen och Röda Havet åtminstone hela vägen österut till Tonga i Stilla Havet. Arten förekommer i flera olika miljöer i grunda tropiska vatten. Den kan växa till en storlek upp till 60 centimeter, men storleken varierar kraftigt och verkar bero mycket på tillgång till föda. Den kan svälja enorma mängder sand.

Oftast förekommer Curryfish på sandbottnar i närheten av korallrevsstrukturer, men den lever även i sjögräsområden. De som lever i grunda sjögräsområden är ofta juvenila, det vill säga unga individer.

Det här illustrerar faktiskt en komplicerad livshistoria, eftersom arten sprider sig med frisimmande larver i öppet vatten. Larverna utvecklas sedan till små sjögurkor, men bara om strömmarna tar dem till rätt miljö. Troligen är sjögräs en bra miljö, eftersom det är där juvenila individer oftast hittas.

De flesta sjögurkor fortplantar sig bara en gång om året. Curryfish utgör också bostad för andra arter som krabbor, pärlfisk, räkor, ormstjärnor och andra arter av små sjögurkor. De här djuren bor på sjögurkan antingen i ett symbiotiskt eller parasitiskt förhållande. Curryfish är viktiga i ekosystemet eftersom de sväljer enorma mängder sand som den "renar" genom att äta det organiska materialet som finns i sanden.

SJÖGURKOR, HOLOTHUROIDEA
hör till gruppen tagghudingar. Där ingår också sjöborrar och sjöstjärnor. Sjögurkor är mjuka förutom små kalkgropar i huden. Mun och analöppning finns i varsin ände. På vår västkust finns flera arter av sjögurkor, till exempel röd sjögurka som kan bli 50 centimeter lång. Vid fara utsöndrar den sina inälvor för att försöka undgå att bli uppäten.
TEXT OCH KONTAKT:
Hampus Eriksson, Institutionen för ekologi, miljö och botanik, Stockholms universitet.

MER LÄSNING

Bild: {{item.image_copyright}}

{{item.item_head}}

{{item.ii_caption}}

Laddar nästa artikel..