Nitzschia (Nitzschia)

Kiselalger kan på våren göra vattnet grumligt när de blommar. De är viktig föda för många djurplankton. Kiselalger har kraftiga skal av kisel, de lever som i en skål med lock. När algerna dör sjunker de till botten och blir till huvudföda åt många djur som lever på botten. Deras tomma skal kan finnas kvar i sedimenten i tiotusentals år. Kiselalgerna brukar delas in i pennata kiselalger vars skål är långsmal och centriska kiselalger vars skål är rund. Inom klassen kiselalger finns över 100 000 artspecifika former beskrivna och i Östersjön finns arter som trivs i både sött och salt vatten, samt några brackvattenarter. Det finns nästan 50 arter av Nitzschia i Östersjön, och de är så kallade pennata kiselalger. De kan hittas var för sig med sina barr-liknande celler, eller sitta ihop och likna vackra lysande snöflingor genom mikroskopet.

Olika arter av släktet Nitzschia finns i hela Östersjön, de flesta har ett marint ursprung.

Fakta: Växtplankton

Växtplankton är betydelsefulla som föda och som syreproducenter, precis som växter på land. De flesta är så små att de inte syns utan mikroskop. Växtplankton följer med strömmarna i havet, även om vissa arter kan simma. De förökar sig genom delning och det går mycket fort när förhållandena är de rätta, man brukar säga att de blommar. Beroende på vilken salthalt och temperatur som råder varierar sammansättningen av växtplanktonarter.