Larvstadier (Många olika marina arter )

Många marina djurarter lever sin första tid i livet som larv. Det är precis efter att de har kläckts som dessa djur tillbringar en tid på ett sätt som skiljer sig mycket från deras vuxna liv, oftast med både ett annat utseende och livsstil. Larverna räknas till djurplankton och lever fritt drivande i vattnet en period innan de landar på botten någonstans och växer upp till en mussla , snäcka, havsborstmask, ett mossdjur, eller kanske en havstulpan. Tack vare larvstadiet kan många arter sprida sig över stora avstånd. Larverna är som flest när fiskynglen har sin produktionstopp. Mussellarver är vanligast under sommaren eller början av hösten och upptill Bottenhavet. Vanligtvis liknar de små mini-musslor men kan se ganska olika ut jämfört med sina föräldrar och är mer genomskinliga. Mussellarverna håller sig svävande i vattnet genom att röra sitt segelliknande velum med fladdrande flimmerhår. Ett tiotal mussellarver har hittats i Östersjön, men att identifiera arterna är mycket svårt. En larv av Östersjöns vanligaste mussla, blåmusslan, har exempelvis flera utvecklingsstadier med olika utseende och form. Under blåmusslans äldsta larvstadie har den en karaktäristisk pigmentfläck mitt på sitt skal. Andra vanliga arter av mussellarver är hjärtmusslor, sandmusslor och Östersjömussla (dominerar i Bottenhavet). Snäcklarver påträffas under sommarhalvåret och finns i hela Östersjön, men är talrikast i skärgårdarna. Vanliga snäcklarvsarter är båtsnäckan, snytesnäckan och tusensnäckan, men även nakensnäckan liten havssnigel förekommer som larv i Östersjön. Snäcklarver saknas vanligtvis norr om Ålands hav. Under en relativt kort period på våren eller i början av sommaren förökar sig mossdjuren och det är då man kan hitta deras larver. I Östersjön är larven av mossdjuret Electra crustulenta vanligast men man kan hitta ungefär fem arter till.

Larvstadierna finns i öppet hav och vid kusten, från nära vattenytan och nedåt i vattenmassan. De flesta arter finns upptill Ålands hav. Blåmussellarven återfinns dock upptill Norra kvarken och östersjömusslans larver dominerar i Bottenhavet.

Fakta: Djurplankton

De flesta djurplanktonarter är mycket små och driver därför med strömmarna. Till stora djurplankton räknas maneter. Djurplankton lever ofta av växtplankton eller av andra mindre djurplankton. Många av arterna är viktig föda för fiskar som till exempel strömming.