Gädda (Esox lucius)

Gäddan är en vanlig rovfisk i sötvatten över hela landet och i Östersjöns skärgårdar. Stora honor kan väga över 20 kilo. Uttrycket att "gäddan lurar i vassen" stämmer bra. Den kan stå i timmar och vänta för att sen anfalla sitt byte blixtsnabbt. Gäddan äter alla slags fiskar, även sin egen art. Den kan också fånga grodor och fågelungar. Mellan sina skrovmål har den ofta tom mage. Gäddans yngel växer upp inne i grunda vikar och äter då djurplankton och små fiskyngel.

Gäddan är allmän i sötvatten över hela landet utom i fjällen, liksom längs Östersjöns kuster, framförallt i skärgårdarna. Den är mycket stationär och föredrar lugna vikar med tät växtlighet. En del av de kustlevande gäddorna vandrar upp i sötvatten för lek, men merparten stannar kvar och leker i det bräckta vattnet.

Fakta: Fiskar i Östersjön

Östersjöns fiskar är antingen söt- eller saltvattenarter. Fiskarna kan klara sig i olika salthalter men det är kinkigare för deras rom och yngel. Sötvattenarter som mört och abborre lever ofta nära kusten och föredrar varma, utsötade vikar när de förökar sig. Saltvattenarter som exempelvis torsk lever ute till havs och dess rom kräver en viss salthalt för att kunna flyta i vattnet. Sen finns det arter som lax som tillbringar sitt vuxna liv i Östersjön men som måste tillbaka till sötvatten för att leka.