Daphnia (Daphnia)

Daphnier är ett slags hinnkräftor. De är genomskinliga, och det främre antennparet är ombildat till simorgan. De flesta arter av daphnier filtrerar vatten för att få i sig födan, som exempelvis kan bestå av bakterier och encelliga alger. De förökar sig mestadels könlöst, och de flesta daphnier är honor. När förhållandena blir besvärliga (torka, värme, kyla) så förökar de sig sexuellt. De befruktade äggen omges av ett hölje som skyddar dem från de yttre förhållandena. De kan sedan ligga i vila i flera år, tills förhållandena är bättre.

Daphnier finns mestadels i sötvatten, men en del arter trivs i brackvatten eller i marina miljöer. De är därför betydligt vanligare i de nordligaste delarna av Östersjön, där vattnet är mer utsötat. Daphnier lever i det fria vattnet nära kusterna, på upp till några meters djup.

Fakta: Djurplankton

De flesta djurplanktonarter är mycket små och driver därför med strömmarna. Till stora djurplankton räknas maneter. Djurplankton lever ofta av växtplankton eller av andra mindre djurplankton. Många av arterna är viktig föda för fiskar som till exempel strömming.