Chaetoceros (Chaetoceros)

Kiselalger kan på våren göra vattnet grumligt när de blommar. De är viktig föda för många djurplankton. Kiselalger har kraftiga skal av kisel, de lever som i en skål med lock. När algerna dör sjunker de till botten och blir till huvudföda åt många djur som lever på botten. Deras tomma skal kan finnas kvar i sedimenten i tiotusentals år. Kiselalgerna brukar delas in i pennata kiselalger vars skål är långsmal och centriska kiselalger vars skål är rund. Inom klassen kiselalger finns över 100 000 artspecifika former beskrivna och i Östersjön finns arter som trivs i både sött och salt vatten, samt några brackvattenarter. Chaetoceros är ett mycket talrikt släkte i marina miljöer. De är så kallade pennata kiselalger, och utmärks av flera välutvecklade borst som sticker ut från cellernas kanter. Vissa av arterna lever solitärt och andra sammanlänkas i kedjor. En del dyker upp och är vanliga redan direkt efter den första islossningen.

Chaetoceros finns i hela Östersjön.

Fakta: Växtplankton

Växtplankton är betydelsefulla som föda och som syreproducenter, precis som växter på land. De flesta är så små att de inte syns utan mikroskop. Växtplankton följer med strömmarna i havet, även om vissa arter kan simma. De förökar sig genom delning och det går mycket fort när förhållandena är de rätta, man brukar säga att de blommar. Beroende på vilken salthalt och temperatur som råder varierar sammansättningen av växtplanktonarter.