Ceratium tripos (Ceratium tripos)

Dinoflagellater är växtplankton med små piskliknande svansar som de simmar med och vissa har ett tjockt skal medan andra är mjuka. De med skal kallas även pansarflagellater och ibland bildar de kedjor bestående av 4, 8, 16 eller fler celler. Dinoflagellater syns bara i mikroskop men om de är många kan de färga vattnet rött eller på natten glittra, det kallas mareld.

Ceratium tripos är vanligast i södra Östersjön, då det är en marin art. Men det finns en släkting med liknande utseende, Ceratium hirundinella, som trivs i sötvatten.

Fakta: Växtplankton

Växtplankton är betydelsefulla som föda och som syreproducenter, precis som växter på land. De flesta är så små att de inte syns utan mikroskop. Växtplankton följer med strömmarna i havet, även om vissa arter kan simma. De förökar sig genom delning och det går mycket fort när förhållandena är de rätta, man brukar säga att de blommar. Beroende på vilken salthalt och temperatur som råder varierar sammansättningen av växtplanktonarter.