Arktisk kammanet (Mertensia ovum)

Kammaneter är inte nära släkt med maneter, och bränns inte. De har mängder med cilier, korta hår, som används för förflyttning och för att föra vatten och föda mot munnen. Kammaneten filtrerar vatten för att få i sig sin föda, som mestadels består av djurplankton. Den arktiska kammaneten är den enda kammaneten som reproducerar sig i Östersjön. Det sker genom en unik process där deras larver är sexuellt mogna och har förmågan att reproducera sig genom ett fenomen som kallas paedogenes. Man kan lätt förväxla den med havskrusbäret, Pleurobrachia pileu, och Amerikansk kammanet, Mnemiopsis leidyi. Det råder oklarhet bland experterna inom området om arten är en främmande art, troligtvis är det mer sannolikt att den är en relikt som levt kvar efter förra istiden. Juveniler; unga individer, livnär sig på mikroplankton och de vuxna på zooplankton såsom hoppkräftor.

Mertensia ovum är vanligast i det saltare vattenskiktet, på 50 till 80 meters djup, och finns i nästan hela Östersjön. De kan dock också förekomma närmare kusten. Vid provtagningar kan man hitta uppemot 4 500 individer per kvadratmeter.

Fakta: Djurplankton

De flesta djurplanktonarter är mycket små och driver därför med strömmarna. Till stora djurplankton räknas maneter. Djurplankton lever ofta av växtplankton eller av andra mindre djurplankton. Många av arterna är viktig föda för fiskar som till exempel strömming.